全球食品業巨頭——達能集團居然要改變發展方向?來看看他們的 Plan B 是什麼

文章: 《經濟學人》

(轉譯自BCorpsCN共益企業)

 

“食品行業的發展一直停滯不前。”

“食品包裝上漂亮的圖片經常誤導消費者。”

“大公司切斷了許多平民百姓的生計。”

“消費者,尤其是千禧一代,對工業規模的食品生產方式持懷疑態度。”

“就連礦泉水等健康產品的銷售商也在傳播危害——看看他們那數十億個堵塞海洋的塑膠瓶就知道了。”

 

持有這種觀點的,一般都是一些比較激進的食品活動家、博客作者或反資本主義者。然而,發表這些意見的,卻是法國大型食品公司——達能集團的CEO,伊曼紐爾•費伯(Emmanuel Faber)。

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費伯先生認為,一場全球性的變化正在醞釀,並即將帶來前所未有的商業改變與更新

 

作為一家大型的跨國公司,達能正處於一個非常合適的位置來觀察全球性的趨向和變化。如今,達能已向130多個國家銷售不同種類的產品,包括乳製品 (如Activia優酪乳)、礦泉水(如Evian或Volvic等塑膠瓶裝水),以及嬰兒食品。達能在全球的範圍內也有超過9億個用戶。對於目前的全球趨向,費伯認為改變主要是由富裕國家消費者的新習慣推進的。他表示:“許多人正在拋棄他們在過去幾十年一直購買和使用的品牌。尤其是千禧一代,他們因為意識到現代食品體系中的各種問題,而開始選擇購買本地生產的食品,並選擇光顧規模較小的生產商,購買有機、植物性或非基因改造的食品。”

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面臨這些新的改變和挑戰,達能決定了重新思考公司的理念和動機。對於費伯而言,這意味著放棄傳統的商業理念,那就是公司的存在主要是為了把股東的福利最大化。達能正在追求費伯認為更有意義的目標。他表示:“這家公司的目的不只是創造股東價值。相反,它的目的是盡可能讓更多的人享用到健康食品,從供應商到消費者再到所有者,每個人都從中受益。”

 

在某種程度上,這是一種精明的市場行銷技巧。這種做法也符合達能在過去100多年的願景和導向。在1972年,前老闆安東尼•裡布(Antoine Riboud)在馬賽的一次演講中提出了公司實行“雙重專案”的想法,其意思就是公司應該追求經濟和社會的雙重利益。那次的演講至今仍被公司的高級管理層忠實地引用。

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不但如此,這家公司確實說到做到。例如,達能的高端礦泉水品牌——依雲(Evian)正在試圖實現碳中和。另外,達能也正在研究一種製造可回收塑膠的方法。達能還經營著大型的“社會企業”,比如與諾貝爾獎得主穆罕默德•尤努斯(Muhammad Yunus)聯合創辦的一家企業,來向孟加拉兒童廉價提供高品質、營養豐富的優酪乳。

 

近年來,達能也為了獲得共益企業(B Corp™)認證而付出了不少的努力。共益企業認證是一個反映公司道德、社會和環境實踐的標籤。其他知名的公司,如服裝公司巴塔哥尼亞(Patagonia),或Ben and Jerry 's 霜淇淋(現在是聯合利華的一部分)都是最早接受共益企業認證的公司。在過去10年左右的時間裡,全球大約有2600家公司已獲得了共益企業認證。今年3月,Gap服裝連鎖店旗下的運動用品公司Athleta也成為了一家共益企業。

 

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到目前為止,達能旗下大約30%的子公司都通過了共益企業認證。他們的目標,是2030年之前讓全部的子公司都完成認證。今年4月,達能北美公司(Danone North America)也成為了達能旗下的第7家共益企業,以及全球最大的共益企業。對於達能來說,接受共益企業認證的最大目的之一,就是贏得消費者的信任

 

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與費伯一樣,共益實驗室(B Lab)的創始人傑伊吉伯特(Jay Coen Gilbert)也談到了重新思考企業理念的迫切需要。他認為:“我們需要糾正資本主義的基因裡的一個錯誤:股東至上。共益企業能促進更好的公司治理,讓公司的運營模式更好地服務於員工、供應商和更廣泛的社會,以及投資者的利益。”他指出,全球最大的資產管理公司貝萊德(BlackRock的董事長拉裡•芬克(Larry Fink)在今年1月致所有企業CEO的一封信中也表達了相同的觀點。

 

此外,聯合利華等其他消費品行業巨頭也強調,大型企業應該在環境、社會和公司治理方面走在前列。隨著時間的推移,達能旗下企業的做法可能會對主流投資者更具吸引力。長期資產管理公司、銀行以及其他金融合作夥伴也表示,他們認為企業的社會與環境責任已開始變得越來越重要。挪威養老基金的負責人Yngve Slyngstad也承認,他有義務考慮今天的投資決策可能會如何影響未來的幾代人,以及考慮公司的業務和運營模式會如何影響大自然環境。

 

達能認為,他們目前的方向和運營模式還有其他財務上的好處。例如,達能在今年2月份與12家債權人成功達成的協議當中,包含了一個價值€20億,並與達能旗下企業的共益企業地位以及其他環境、社會和公司治理目標掛鉤的聯合信貸設施。達能的首席財務官,塞西爾•卡巴尼斯(Cecile Cabanis)表示,隨著越來越多的達能旗下企業獲得共益企業認證,信用貸款的應付保證金也將會逐漸下降。費伯深信,達能旗下企業的股價將會證明他們選擇成為共益企業的方向不僅是可行的,且是非常有利可圖的。